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美国的战时货币

发布时间:2019-11-04 22:00

编辑:姚旭东

  1775年4月19日清晨,英属北美领地的列克星敦一声枪响,正式拉开了美国独立战争的帷幕。第二年,即1776年7月4日,北美殖民地正式宣布脱离英国而独立,美利坚合众国正式成立。然而,当时美国的版图很小,只有东部沿海的13个州,以大陆密西西比河为界。河东部分为美国及其辐射影响的地区;河西部分还是西班牙帝国所属的新西班牙总督辖区领地,其首府在如今的墨西哥城。
  对美国而言,当时最紧迫的问题在财政方面。1775年至1781年,战争开支主要通过发行纸币来支撑,共发行了近4亿美金(票面价值)的大陆货币、中央政府军需军粮券等。图1为1776年马萨诸塞州打制的自由女神像铜币,直经32mm,厚2mm,重13克,整体制作比较粗糙。至1783年中期,随着纸币发行量的增加以及大陆议会无力征税,纸币可以兑换金银铸币的承诺变成空话。面对这种局面,托马斯·杰斐逊(美国独立战争期间的主要领导人之一)推荐使用银币。
  独立战争时期的美国,还没有形成自己的货币传统,只能沿用先前的传统货币。西部地区当时流通使用的是西属美洲铸造的本洋银币,因此北美十三州最早使用的银币也是本洋。这些银币基本都在如今的墨西哥、秘鲁、玻利维亚、危地马拉和智利等地区铸造(这些地区当时都是西班牙帝国领地)。图2是1776年墨西哥城铸造发行的白银主币。该币正面为当时的西班牙国王卡洛斯三世头像;背面是帝国的双柱国徽及产地,面额为8里亚尔,是当时北美地区最可靠的通用货币。1812年至1815年,第二次独立战争时期,美国虽然已经建立了自己的铸币厂,但由于产量很少,无法满足当地市场对货币的巨大需求,且新币的信用不比传统本洋,所以仍需本洋银币支撑市面需求。
  1860年,亚伯拉罕·林肯当选为美国总统。林肯在政纲中提及的保护关税及《宅地法》大大削弱了南方奴隶主的利益,使南卡罗来纳州在第二年(1861年)旋即宣布退出联邦,而南方各州亦纷纷响应南卡罗来纳州,脱离联邦,并成立“美利坚联盟国”,推举来自肯塔基州的杰斐逊·戴维斯为总统。两个月后,南方政府开始发动武装起事,北方政府被迫应战,南北战争正式爆发。
  1861年,为了筹措战争费用,国会立法授权财政部直接发行4.5亿元无铸币和黄金担保,以及不兑现的“即期票据”。为了防止伪造,钞票使用了难以照相复制的绿色油墨,但由于技术原因,背面的颜色比正面更深,故被称为“绿背票”(图3)。严格地说,这是第一种流通普及的美国货币,其库印和连号均为红色,也被称为联邦券,即政府券。每一张“即期票据”皆由财政部登记官的代理人及联邦财政总长亲笔签名。图4为当时印发的10美金券,左边是总统林肯的头像,右边为自由女神像,上边即国徽鹰的形象。
  与此同时,南方联盟国采取自由贸易政策,但遭北方合众国禁运所破坏。在缺乏适当金融资产背景下,联盟国通过印钞票支撑战争,但也引发了高度的通货膨胀。图5是1862年南方政府印发的100元券,左边即为总统戴维斯的头像,右边是自由女神像,上方为劳动耕作图,整体色调也摆脱了绿色。不过,由于北方联邦政府拥有足够的金融资产与贵金属储备,且资产信用保证充足,南方的纸币无法与北方的美金相抗衡,战后便彻底回收作废了。
  图6为内华达州的产银地——卡森市造币厂于战争后期,即1864年铸造发行的一美金银币。正面是自由女神的坐姿像,上部13颗六角星代表最初的十三个州;背面为国徽鹰的形象和国名及面值。在整个南北战争期间,该系列银币一直在铸造发行,只是产量有所不同。
  1941年底,珍珠港事件爆发,美国被拉入第二次世界大战。第二年,美国国内充斥着悲观无助的情绪,甚至连政府上层都认为战争没有希翼。图7是该年铸造发行的半美金银币。正面为披着国旗的自由女神在行走的英姿,左下角是一轮初升的旭日;背面是屹立在松石之上的国徽鹰站像。之后由于战事延续,这种银币的产量逐年下降,至1945年已经铸造比较少了。
  随着战争的持续推进,美国于1942年5月11日在北非战场开始直接军事援助。为了给美军部队提供较为充分的后勤支付保障,联邦储备银行发行了一种特别军用钞票,一种黄色库印、蓝色连号的银币券。图8即为这种银币券,面额拾美金,年份是1934年。
  此外,为了筹措战时军费,1942年美国财政部以国家券形式发行了6.6亿美金钞票。这批纸币的库印和连号均为棕色,正面的左边印有美联储各地分行的地名。图9是一张弗吉尼亚州里士满分行发行的100美金券,而上面的年份是1929年。


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